26 Feb


Day 27 of Loving Winter 2018


on February 26, 2018   comments 0

I #lovemnwinter, today I love winter cocktails!

In summer, I like beer and kool aid. In winter, I like booze and coco. What do you like to drink in the winter months?

Here are some favorite libations, offered to my winter god, Skade.

Hot Coco Cocoa

cocoa.jpgHeated coconut milk, regular old (cheap) cocoa mix, a sprinkle of cinnamon and cayenne. This is is super rich and creamy with a little punch to the tastebuds.






Sweet Sweet Cheap Bourbon

bourbon.jpgMy budget Manhattan recipe! Put a few ice cubes in the glass, pour a little bit of cherry syrup from a jar of maraschino cherries (I like to buy the $1 jars from Cub), throw in a cherry or two. Pour the bourbon over the ice/syrup. Add a splash of room temperature water.



Fire Cider

fire_cider.jpgFire cider is a tart and potent drink that I like to cut with a bit of hot water and honey. I drink it to boost my immune system and kick annoying cold symptoms. My favorite fire cider is from Pickle Witch. You can read more about fire cider in Day 22 of 2018’s #ilovemnwinter: Making Healing Foods.

06 Feb


Day 6 of Loving Winter 2018


on February 6, 2018   comments 0

Day 6 of Loving Winter 2018

I #lovemnwinter! Today, I shamelessly love winter!

My past #ilovemnwinter top ten lists highlighted the noblest of ideas (starting a book club, knitting, meditating) while leaving some of the most honest reasons behind. This year, I’m sharing the dregs of those lists, the “not ready for publishing” reasons, the bottom ten that I probably shouldn’t share but they are really real reasons to #lovemnwinter.


In winter, I shamelessly love:

10. Looking in your windows

The long dark nights of winter let me peer into other people’s houses. I check out their furnishings, what they’re eating for dinner, and hope that I see something super weird or mysterious. One of these times, I’ll save someone’s life or solve a murder mystery.


9. Avocados

These buggers are bougie AF! But, avocados become more affordable when they are in season! 3/$3 at CUB Foods!


8. Excuses

These are abundant this time of year. “My car won’t start.” “I have a cough.” “It’s too dangerous to go out.”


7. Touching

There is nothing more satisfying than for someone with icicle feet to shove their cold appendages into the warm crevasses and folds of a warmer human being’s body.


6. Leaving the dog poop under piles and piles of beautiful white snow blankets

What poop?


5. Doing nothing important

Crank up the water heater and boil water for two hour baths. Follow this with pajamas all day, drinking heavy beer while marathon watching Lord of the Rings extended versions and ordering take-out. #livingmybestme


4. Sparkly gifs

Who makes these things? Why do they exist? Why can’t I stop looking at them?


3. Not washing my clothes

Since there is NO WAY my body stench is permeating 3 layers of long johns, four tops, and a dozen socks, I'm just gonna keep wearing that outer shell without washing it for weeks/months.


2. Killing winter free-time

MN Summer weekends/days are too sacred to spend them anywhere but here. But, what harm is it to miss out on a blustery February day in MN to visit family in North Dakota, Iowa, or Milwakee? Why not schedule that surgery that will take weeks to recover from in the middle of our harshest months? Dentist appointments? Schedule it all for a MN winter!


1. Lying to myself

Winter is my favorite time to drink port wine and tell myself I’m going to become a writer, a poet, or chess master. I've never bothered with these sorts of lies in June, July, or August.


Read about last year’s collaborative challenge to love one thing about winter everyday in February of 2016. Tweet your own loves: #lovemnwinter @greaseragmpls.

05 Feb


Day 5 of Loving Winter 2017


on February 5, 2017   comments 1

 I #lovemnwinter!  Today, I love slowing down to speed up.

Staying active in an MN winter is a solid trick for keeping a body warm, bikes upright, and mental health in functional order through very dark months. When facing a super cold front or snowstorm, the #LOVEWINTER smarts kick in and you know to store that energy and stay put. Slowing down to rest, to evaluate options, to strategize your route… when you set out, you know you’re gonna be stronger and equipped with valuable energy to fortify your journey.

I recommend using this technique, slow down to speed up, before facing a particularily mean snowstorm, OR any terrible shitstorm, as you see fit.

This winter, I’ve been “hunkering down” as an opportunity to find my way out of a personal shitstorm of burn out and avoidance. I'm starting by catching up on some reading, ready to strategize a new route forward and it starts by sticking to the work of WTFs and POC authors in my #lovemnwinter reading list:

Racism without Racists: Color-Blind Racism and the Persistence of Racial Inequality in America - by Eduardo Bonilla-Silva

An Indigenous Peoples' History of the United States (ReVisioning American History) - by Roxanne Dunbar-Ortiz

From #BlackLivesMatter to Black Liberation Freedom Is a Constant Struggle: Ferguson, Palestine, and the Foundations of a Movement - by Angela Y. Davis

Palante - by Young Lords Party

The New Jim Crow: Mass Incarceration in the Age of Colorblindness - by Michelle Alexander

I’ve also taken some time to examine my financial influence divesting/invest accordingly:


And most importantly, I’ve been plotting that path forward with leadership from my community.

Native Lives Matter

Anti-War Committe

Black Lives Matter Minneapolis

15 Now Minnesota

In these cold months of winter, how are you slowing down?  What are you plotting to do?

Read about last year’s collaborative challenge to love one thing about winter everyday in February, and post about it on this blog. Tweet your own loves: #lovemnwinter @greaseragmpls.

26 Jul


Las “FAQ” (Preguntas Frecuentes) de Grease Rag


on July 26, 2016   comments 0

¿Qué es Grease Rag?

Grease Rag Ride & Wrench trabaja para motivar a ciclistas FTW (personas Trans, mujeres y personas que se identifican con la identidad femenina), facilitando actividades divertidas y solidarias como noches de taller abierto, rodadas grupales, seminarios educativos y eventos sociales. Somos una organización que opera únicamente con voluntari@s, impulsada por el entusiasmo y las ganas de hacer crecer a nuestra comunidad. Grease Rag quiere hacer el ciclismo en las Twin Cities más incluyente de ciclistas FTW, enfocándose principalmente en incluir y generar confianza en nuev@s ciclistas y en ciclistas novat@s en mecánica de bicis. El año pasado logramos tener a much@s nuev@s ciclistas en las calles, entusiasmad@s de pedalear a través de Twin Cities.

¿Qué hace Grease Rag?

Organizamos viajes de cicloturismo para principiantes, rodadas nocturnas mensuales, rodadas grupales con un destino regular, un intercambio de experiencias para rodar durante el invierno y varias reuniones sociales con el fin de hacer más incluyente el ciclismo en Minneapolis. Nuestro grupo de Facebook está activo con conversaciones sobre los retos y triunfos con que l@s ciclistas que se identifican como FTW lidian todos los días incluyendo temas sobre identidad de género, vestimenta, equipo y actitudes. Sentimos que l@s aliad@s son una pieza importante para lograr que el ciclismo sea más seguro e incluyente para las personas FTW, así que muchos de nuestros eventos están abiertos para tod@s, aunque el enfoque se mantiene en promover el ciclismo entre las personas FTW. Nuestros programas principales incluyen en tener noches de taller abierto en varias sedes, varias veces al mes, para ayudar a las personas FTW a darse cuenta de que, con confianza, pueden reparar sus propias bicis con sus habilidades y conocimientos.

¿Qué significa FTW (WTF por sus siglas en inglés)?

WTF (o FTW traducido al español) es un acrónimo que adoptamos de San Francisco Bike Kitchen y significa “Women, Transgender, Femme cyclists” (“Ciclistas mujeres, transgénero y femenin@s). Creemos que es un acrónimo explícito que satisface nuestro objetivo demográfico: personas que no gozan del privilegio de los hombres cisgénero. (Cisgénero se refiere a las personas cuya identidad de género está de acuerdo con el sexo asignado al nacer). Nuestro grupo no es único y exclusivo de personas identificadas dentro del espectro de género femenino, porque los hombres trans y las personas queer son absolutamente bienvenid@s.

¿Cómo crea Grease Rag un espacio amigable para FTWs?

Los espacios más seguros son espacios en donde intentamos identificar y combatir la opresión, que puede tomar la forma de sexismo, racismo, transfobia, etc. Intentamos hacer espacios más seguros a través del diálogo, de compartir los pronombres de género elegidos, de no etiquetar los distintos cuerpos y de crear una atmósfera de respeto.

Durante nuestras noches de taller abierto, l@s facilitadoras/es están en el espacio asegurándose que las personas FTW tienen prioridad en el espacio, que los talleres promueven nuestras políticas incluyentes y que nuestr@s aliad@s son proactiv@s y respetuos@s del espacio. Motivamos a l@s participantes a acercarse a l@s facilitadoras/es con cualquier preocupación en persona, a través de correo electrónico o redes sociales.

Cuando alguien llega a un evento exclusivo para personas FTW, no juzgamos los cuerpos de nadie, sólo preguntamos “¿estás aquí para Grease Rag?”

Nuestras rodadas son a velocidad baja o media para maximizar el número de principiantes que se puedan sentir cómod@s rodando con nosotr@s. Hay otros grupos en Twin Cities que organizan rodadas más rápidas. La mayoría de nuestros eventos incluyen rondas en las que compartimos nuestro nombre, pronombre de género y la respuesta de una pregunta “rompehielo” para crear un ambiente de comunidad. Cuando pedimos a las personas compartir su pronombre de género y si se sienten con la comodidad de hacerlo, es una forma de hacer que la gente se sienta parte del grupo aún si es su primera vez y no conocen a nadie. Además promueve la práctica de preguntar a las personas sus pronombres de género como una práctica regular y también nos recuerda que además de no asumir los pronombres preferidos de ninguna persona, existen otras opciones que los pronombres binarios “él/ella.” Hasta la hora, en español, hay menos opciones que en inglés. Si tienes ideas--como “elle” por ejemplo, ¡dinos!

¿Qué es un facilitador?

Un/a facilitador/a es el punto de contacto para una sede de Grease Rag. Nos gusta tener al menos dos facilitadoras/es para cada sede para poder trabajar como equipo. L@s facilitadoras/es se aseguran que las siguientes cosas sucedan:

Establecer la vibra y el formato del espacio. ¿Un evento tiene una hora de instrucción y una hora de taller abierto? ¿Le pedimos a la gente traer snacks, etc?

SALUDAR a la gente al entrar y asegurarse que se sientan cómodos en el espacio.

REFORZAR las reglas de espacios seguros. Intentamos fuertemente NO juzgar el cuerpo de nadie ni permitir comportamientos sexistas o transfóbicos. Si ves algo, ¡habla con un facilitador!

Facilitar rondas de presentación para darles la oportunidad a las personas de compartir sus nombres, pronombres y tal vez responder a una pregunta.

COMUNICARSE con otr@s facilitadoras/es y voluntari@s cuando sea necesario.

PEDIR AYUDA o recursos si los participantes o el espacio requiere algo.

A pesar de la gran responsabilidad del/de la facilitador/a de presentarse y hacer que las noches de taller abierto sean exitosas, no queremos crear jerarquía entre el/la “facilitador/a” y el resto del equipo y voluntari@s.

¿Qué es una noche de taller abierto?

Noches de taller abierto fueron los primeros eventos que Grease Rag organizó, en enero 7 del 2009. Una noche de taller abierto es un evento gratuito en donde tod@s l@s ciclistas FTW, sin importar su conocimiento o experiencia, pueden traer su bici y aprender cómo hacer su propio trabajo mecánico. Tenemos un@ o dos mecánic@s profesionales en sitio, pero la mayoría del aprendizaje se da mediante la ayuda mutua. Puede ser sorprendente cuánto sabemos de forma colectiva, aún si no somos individuos expertos. Cada sede define el formato particular de cada noche de taller abierto, así que si asistes a una sede y es tu estilo, ¡asiste a otra! O mejor aún…¡comienza la tuya! Lo único que necesitas es el espacio, algunas herramientas (lee más abajo y aprenderás a usar alianzas comunitarias para espacio y herramientas), y entusiasmo.

¿Cómo me entero de los eventos de Grease Rag?

Grease Rag mantiene un calendario de eventos (http://greaserag.org/calendar/) en nuestro sitio que muestra los eventos regulares de taller abierto, eventos especiales que incluyen rodadas y fiestas, y eventos que no son específicamente de Grease Rag pero que pueden ser de interés. También mantenemos una sección de eventos especiales en nuestra página de eventos (http://greaserag.org/calendar/current-present-happening/)  Nuestro grupo de Facebook también es una buena fuente de información. (https://www.facebook.com/groups/greaserag/)

¿Cómo es que Grease Rag se involucra en alianzas comunitarias?

Además de nuestros fantástic@s voluntari@s, facilitadores y participantes, Grease Rag sale adelante gracias a nuestra relación con aliad@s de la comunidad. Aliad@s comunitari@s/tiendas de bicis nos dan espacio, tiempo y consumibles como lubricante y desengrasante. Les pedimos que nos faciliten a un/a emplead@ pagad@ para consejos mecánicos profesionales. Como recompensa, l@s participantes van seguido a sus espacios, superan la barrera de “más allá del mostrador” y se sienten en confianza con l@s emplead@s de la tienda y con la tienda. Esto asegura que la gente regresará porque se sienten algo más que consumidores. Son parte de la tienda. La confianza es nuestra principal meta, pero también puede crear clientes leales.

22 Feb


Day 22 of Loving Winter 2016


on February 22, 2016   comments 1

I #lovemnwinter!  Today, I love knowing how to ride with ICE.

By Lee Penn

It's February, and it feels like March.... or even April!
I had a glorious weekend of riding that featured warm temperatures and good friends and MILES!!!
Lots of miles...
It felt like SPRING!

This kind of weather - with temperatures cycling above freezing and below freezing spells ICE.

When the weather cycles above and below freezing, it takes a while for the surface temperature to catch up to the average air temperature.  This means that mornings and evenings can be treacherous because ICE!  

The main roads tend to be free of ice even when the side streets and bike paths are covered in it.

Some Rs....

RIDE -- get out there because winter riding is terrific -- definitely better than the trainer!
ROUTE -- choose your route according to the conditions etc....

  • Your lights!!!!  Sun still sets early!
  • You can take the lane.
  • You cannot TURN on ice - maintain forward momentum..... If in doubt, get off and walk the scary section.


  • POTHOLES - there are new potholes everywhere...
  • Main roads are better when it's icy

My ice filled weekend:

Friday - my lovely sweetie and I went on a walking date, with dinner after about 3.5 miles of walking.  After the sun went down, water on the sidewalks and streets cooled, and ice reformed.  It was treacherous to walk on the sidewalks!  

Saturday - A bunch of my friends and I hit the road at 730 to enjoy some fast paced riding, with some sprints thrown in.  The temperature was 36 when I left our house.  SOOOOO LOVELY!  But, the ground temperature was substantially lower than the air temperature, which meant there was a lot of ice! With the cloudy skies, the ice persisted until quite late in the morning. One of our group went down and tore up their brand new tights and bloodied their knee....  They are okay, though!!!! And still glad to have ridden. I got off to walk through several meters-long icy sections....

Sunday - A bunch of my friends and I hit the road at 800...  Similar story - ice patches everywhere, but the sun came out, and most the ice had melted by 9.... We rode to Rosemont and had just a lovely lovely ride. 



Read about this collaborative challenge to love one thing about winter everyday in February, and post about it on this blog. Tweet your own loves: #lovemnwinter @greaseragmpls, or check out last year's #lovemnwinter posts.

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